Apo Island is een plek waar je meteen verliefd op wordt. Het piepkleine eilandje, gelegen bij Negros Oriëntal, wordt door de meeste toeristen overgeslagen. Het merendeel van de toeristen die er wel komen, zijn dagtoeristen die er enkele uren komen snorkelen of gaan duiken. Apo Island staat namelijk voornamelijk bekend om zijn prachtige koraal en vele zeeschildpadden, maar het eiland heeft zeker meer te bieden. Hier is niet heel veel te beleven, maar het eiland is zo mooi en zo relaxt dat je er zeker enkele dagen kan verblijven. Wijzelf verbleven er drie dagen, twee nachten en dit was ideaal voor ons.

Snorkelen of duiken met zeeschildpadden

Uiteraard is dit de grote trots van het eiland en de reden dat (dag)toeristen hierheen komen. Van zodra je de zee ingaat, zie je meteen heel wat zeeschildpadden. Neem je duikbril dus zeker mee en geniet van deze fascinerende dieren. De grootste kans om deze te spotten is in de voormiddag, maar ook in de namiddag kwamen wij er eentje tegen. Heb respect voor de dieren en raak deze niet aan. Wij zagen een hele bende rond een schildpad staan, waardoor deze geen uitweg meer had. Best zielig! Apo Island kent ook heel wat prachtige duikplekken. Indien je je PADI nog niet behaald hebt, is dit absoluut de ideale plek om er voor te gaan. Wij deden zelf één duik, (wij betaalden 16 euro/p.p. inclusief gear) en genoten van het prachtige, kleurrijke koraal dat nog niet volledig dood en dof is. De vele kleurrijke, kleine en grote vissen en uiteraard de zeeschildpadden, waarvan er eentje op enkele centimeters van mij zwom. Hier leven twee soorten zeeschildpadden en wij hadden het geluk beiden te zien. Dit was misschien niet mijn beest bijzondere duik, maar zeker één van de mooiste!

Een wandeling richting de viewdeck

Een geheim plekje waar de meeste toeristen niet komen, is het viewdeck. Wij kwamen onderweg enkele locals tegen, maar geen enkele toerist! Wandel het dorp in en ga bij de school naar rechts. Je komt een groot bord tegen met viewdeck en je kan daar de trappen omhoog gaan. Het is een kleine kilometer wandelen en onderweg kan je genieten van het prachtige uitzicht. Trek goede schoenen aan, want het is een weg/trap boordevol rotsen en her en der losse stenen. Wij deden dit zelf op onze waterschoentjes en voelden elk bobbeltje door onze schoentjes. Het is best een pittige tocht, maar van zodra je kan genieten van het prachtige uitzicht, is het puur genieten. Het water is zo helder blauw, we zagen zelfs drie zeeschildpadden zwemmen van bovenaf. Indrukwekkend. Op het einde van de tocht kom je terecht in een klein hutje, waar je even kan uitrusten en nog meer kan genieten van de schoonheid om je heen. Dit is écht de allermooiste plek op heel het eiland.

Klimmen naar de vuurtoren

Aan de Liberty duikschool kan je de trap omhoog gaan richting de vuurtoren. Dit staat aangegeven op een groot bord, dus je kan niet missen. Ook dit is een behoorlijk lastige tocht, met héél veel traptreden. Helemaal aan de top kom je uit in een mini dorpje en wandel je tussen de koetjes naar de vuurtoren. Deze vuurtoren zelf is absoluut niet spectaculair en ook het zicht is minder mooi dan bij de viewdeck, maar de koeien maken het de moeite waard! Eén van de koetjes zag er zo eenzaam uit en toen ik dichterbij kwam, kwam zij meteen naar mij toe. Zij vroeg echt om liefde en aandacht en wat was het fijn om te knuffelen met deze koe, die ik Bella doopte. Bezoek dus zeker deze vuurtoren eens, al is het maar om te knuffelen met de koeien die je hier tegenkomt! Ohja, zeg Belle gedag van me!

Genieten van de pracht van het eiland

Apo Island is zonder twijfel één van de mooiste eilanden die wij zagen op de Filipijnen. Er zijn geen parelwitte stranden, het eiland is dan ook niet ideaal om te zonnebaden. Wel is de zee er azuurblauw en kraakhelder, perfect voor de vele mooie foto’s. Maak zeker een wandeling om het eiland en vergeet je fototoestel niet! De mooiste foto’s maakten wij zonder twijfel op dit eiland. De bevolking is ook ontzettend vriendelijk en aangenaam. Het is een klein dorp, iedereen kent elkaar en ze leren jou ook maar al te graag wat beter kennen!

Hoe kom je er?

Vanuit Malatapay kan je tussen 7h en 16h een boot nemen richting Apo Island, welke er ongeveer een half uur over doet. Indien je met een grote groep bent of een boot kan delen met meerdere personen, doe dit dan zeker! Wij hadden een minuscuul bootje voor vier personen en doordat de golven vrij hevig waren, waren wij binnen no time doorweekt. Niet een beetje nat, neen, het leek wel alsof we net uit de douche kwamen met kleren en al aan! Onze bagage lag onder een houten luik. We hadden er niet aan gedacht om onze drone, laptop, camera en gsm’s in een drybag te stoppen. Toen de golven over ons bootje kletsten was de angst dan ook ontzettend groot dat al onze spullen nat zouden worden. Mathijs en ik stonden écht op het puntje van huilen, we gingen er namelijk van uit dat alles kapot zou zijn. Bij aankomst was de opluchting dan ook zéér groot, dat alles volledig droog bleek te zijn. Neem het zekere toch maar voor het onzekere: stop je waardevolle spullen in een drybag en doe kledij aan die zeker (klets)nat mag worden.

Negros Oriëntal is makkelijk bereikbaar vanuit Cebu. Het ziet er héél ingewikkeld uit, maar we zijn hier zeer vlot geraakt. Vanaf Moalboal (gelegen op Cebu) namen wij een bus naar Bato. Daar namen wij een tricycle naar Liloan en van daaruit een ferry naar Sibulan -> Dumaguette. In Dumaguette verbleven wij één nacht en de volgende dag namen wij een bus richting Malatapay. In Malatapay neem je dan een bootje richting Apo Island! Je betaald 300 peso per persoon, voor een enkele bootrit. Heen en terug betaal je dus 600 peso, wat neerkomt op bijna tien euro.

Waar te verblijven?

Er zijn niet veel accomodaties te vinden op Apo Island. Aangezien er niet zoveel toeristen verblijven, vind je sowieso wel een plaatsje. Wij boekten niets op voorhand en waren vrijwel meteen gesetteld. Op Apo Island zijn drie accomodaties te vinden, voor ieders budget. De goedkoopste optie is een guesthouse in het dorp, dit is tevens de meest basic optie. Je betaald 500 peso, oftewel 8 euro en ontbijt zit hierbij inbegrepen. De meest populaire optie -dit is degene waar wij verbleven- is Liberty Lodge. Dit is een ontzettend grote accommodatie, aan de zee. Je hebt er mooiere (familie)kamers die uiteraard wel wat duurder zijn, maar ook simpele kamertjes. Wij kozen voor een basic tweepersoonskamer en betaalden hiervoor 2000 peso, inclusief drie maaltijden naar keuze per dag. Dit komt neer op 31 euro, wat tot nu toe onze duurste kamer is. Apo Island is niet héél goedkoop, dus minder geschikt voor backpackers met een klein budget. Wij hadden keuze uit drie kamers voor deze prijs: een simpel kamertje met eigen badkamer en douche, zonder uitzicht. Een kamer met eigen badkamer (geen douche) en een klein terras of een kamer met prachtig uitzicht op zee, de badkamer (zonder douche) ligt in de gang. Wij kozen voor deze laatste optie, door het prachtige uitzicht en het fijne terrasje. Het uitzicht was werkelijk om bij weg te dromen! Water is zeer schaars op het eiland, dus de meeste kamers hebben geen douche. Er is een ton met water en een emmertje om je te wassen. Een echte toiletpot is er ook niet, doorspoelen doe je met een emmertje. Back to basic dus! Ontbijt, lunch en diner zijn inbegrepen bij deze prijs en ik kan je garanderen, het eten is er ontzettend lekker en de porties zijn groot! Er is ook zeer veel keuze, dus voor ieder wat wils. Ondanks het minder aantrekkelijke badkamertje, hebben wij ontzettend genoten van de twee nachten dat we hier verbleven. Wij vonden onze slaapkamer ontzettend fijn en hebben hier heerlijk geslapen. In het restaurant/zitruimte vindt je een zetel, een zeer mooi terras om te genieten van de wondermooie zonsondergang, gezelschapsspelletjes en boeken. Het is hier zeer aangenaam verblijven. Tot slot de derde en duurste accommodatie: dit is een resort met hutjes op het strand. Iets meer luxe, maar daar tel je dan wel 2800 peso voor neer, wat neerkomt op 44 euro. Hou er rekening mee dat je geen (of slecht) internet hebt op het eiland.

Ik raad zeker aan om Apo Island te bezoeken. Het eiland is zo ontzettend mooi en absoluut één van mijn hoogtepunten in de Filipijnen. Ik ben verliefd geworden op de schitterende uitzichten, de mooiste zonsondergangen die we tot nu toe zagen, de koeien, het prachtige koraal en de gigantische zeeschildpadden. Een schitterend pareltje.

Meer weten over de Filipijnen? Dan is deze nieuwste editie van de Lonely Planet écht iets voor jou!