Bohol is weer een compleet ander eiland, dan de andere eilanden die wij bezochten in de Filipijnen. Hier kom je niet voor een mooie strandvakantie, daarvoor zijn er betere plekken te vinden. Bohol bezoek je voor zijn prachtige natuur en de fijne sfeer die er te vinden is. Hier onze complete beleving van Bohol.

Alona Beach is maar niets

De populairste buurt om te verblijven op Bohol is zonder twijfel bij Alona Beach. Technisch gezien is dit zelfs niet Bohol, maar Panglao. Een eilandje dat met een brug verbonden is met Bohol. Van hieruit worden tal van tours georganiseerd richting de bezienswaardigheden op Bohol, alsook het eilandhoppen en dolphin watchen. Ik kan dat laatste alvast afraden: Wij gingen eilandhoppen in El Nido en Coron en dit was honderd keer leuker en mooier. Wij hebben absoluut niét genoten van deze tocht richting Virgin Island en Balicasag island. Mogelijk ook door het slechte, vieze, triestige weer op die dag. Virgin Island is best bijzonder en heel erg mooi. Maar er zijn zo ontzettend veel toeristen en op het kleine eilandje/strandbank staan zoveel eetkraampjes, dat het zijn glans heeft verloren. Het andere eiland is al helemaal niets waard. Zonder twijfel het lelijkste, vuilste en drukste eilandje dat ik ooit heb bezocht. Je ziet er bovendien overal zandluizen op en neer springen. Ohja, ik ging oorspronkelijk voor de dolfijnen, maar wij hebben natuurlijk niet één dolfijn gezien. Ik raad deze tour dan ook allesbehalve aan, deze was niet prettig!

Wat betreft het verblijven op Alona Beach, tenzij je een solo traveller bent die op zoek is naar gezelschap, kan je deze plek maar beter overslaan. Alona Beach is ontzettend druk, veel duurder en heeft bovendien zeker niet het beste strand in de Filipijnen. De accomodaties zijn er ook gelijk een stuk duurder, zo betaalden wij 13 euro voor een krot. Wij vonden Alona Beach absoluut geen fijne plek om te verblijven, zelfs één van ons minst favoriete plekken en dat terwijl we heel wat plekken hebben gezien tijdens onze zes weken in de Filipijnen. We waren ontzettend blij dat we hier konden vertrekken en een aangenamere plek konden opzoeken in Bohol. Hier zien ze ons nooit meer terug! De enige reden waarvoor Alona Beach wél fijn kan zijn is voor de prachtige, luxueuze hotels en resorts die je hier vindt. Ik kan mij voorstellen dat het wel zeer prettig moet zijn om enkele dagen te kunnen verblijven in deze luxe. Er zijn hier dan ook tal van resort te vinden, vaak zelfs voor een fijn prijsje!

 

De schoonheid en rust van Loboc

Waar we Alona Beach zo vreselijk vonden, vinden we Loboc zo heerlijk. Twee complete tegenpolen. Loboc is een zeer aangenaam, rustig en gezellig dorpje waar de bekende Loboc river door stroomt. Het is een zeer mooi dorpje, het hoofdplein en de straten liggen er proper bij. De mensen zijn er ontzettend vriendelijk en het is er zeer goedkoop! Ik moet toegeven, veel is er niet te beleven op Loboc, maar wij vinden het de ideale uitvalsbasis voor de bezienswaardigheden op Bohol. Huur een motor en ontdek het eiland lekker zelf, zonder een horde toeristen die als sardientjes zijn samengeperst in de bus. Twee nachtjes is prima hier, dan heb je zeker alles gezien en ook wat kunnen genieten van de rust. Het enige nadeel in Loboc is dat er niet veel restaurantjes te vinden zijn. Bij het hoofdplein is een eatery en verder nog een zéér lekkere pizzeria, maar je kan natuurlijk geen drie keer per dag pizza eten. Het tweede hotel waar wij verbleven serveerde gelukkig wel lekker eten voor een klein prijsje. Ik denk dat je daar vooral geluk mee moet hebben. Verder zijn er ook de boten waar je in style kan gaan dineren, terwijl je vaart over de loboc rivier. Een zeer populaire attractie hier. De sportievelingen kunnen hier ook een SUP (stand up paddle board) huren en al SUP’pend de rivier afgaan. Je kan ook een fiets op het water huren of een kajak! Loboc is echt ontzettend gezellig en fijn, een verademing na de twee nachten bij Alona.

 

Ontdek de omgeving per motor

Voor 350 peso (omgerekend: 5,50 euro) huur je een volledige dag een motor. Op één volledige dag heb je ook ALLE hoogtepunten op Bohol gezien. Dit is dus de ideale manier om Bohol op een aangename manier te verkennen. Indien je vanuit Loboc vertrekt, is het zeer aangenaam rijden. De wegen liggen er goed bij en het is ontzettend rustig op de weg. Ideaal dus voor mensen met weinig motorervaring. Indien je vanuit Alona Beach of Tagbilaran vertrekt is het minder aangenaam en wij als onervaren motorrijders zouden dit sowieso niet gedaan hebben. Tagbilaran is vrij druk qua verkeer, dus hier is het opletten geblazen.

 

Heuvels met een vleugje chocolade

Het water loopt mij in de mond, bij het horen van deze naam. De chocolate hills, maar dan zonder chocolade in realiteit. Dit is de populairste bezienswaardiging in heel Bohol, het is dan ook een bijzonder natuurverschijnsel. Deze heuvels zijn grotendeels bedekt met gras en deze krijgen in de droge maanden een bruinachtige kleur, vandaar de naam. De grootste tijd van het jaar zijn ze groen, maar ook dit is zeker een mooi zicht. De lokale mythe is dat twee reuzen tegen elkaar vochten met zand en steen, op deze manier zouden de heuvels ontstaan zijn. Meer romantisch is het verhaal van de jonge en sterke reus Arogo. Hij werd verliefd op het meisje Aloya. Toen Aloya doodging in de handpalm van de reus, was hij zo verdrietig dat zijn tranen in heuvels veranderden. Een bijzonder mooi verhaal, maar voor de realisten onder ons: Dit natuurverschijnsel is ontstaan door de verwering van kalksteen en erosieverschijnselen. De chocolate hills zonder chocolade zijn zeker een mooie plek, die je het best per scooter kan bezoeken. De weg erheen is heel erg mooi, de baan aangenaam. Ga zo vroeg mogelijk, des te later je toekomt, des te meer toeristen! De entree voor deze heuvels bedraagt 50 peso, wat nog geen eurootje is!

 

De kleine tarsier

De tarsier, beter bekend als het spookdiertje, is een bijzonder wezentje dat je hier kan bezichtigen. Deze soort tarsiers komen enkel in de Filipijnen voor. De tarsier is ’s werelds kleinste primaat en het is een nachtdier, overdag zit er dus niet al te veel leven in. Met hun kleine lijfje –ze passen perfect in je hand- en grote, uitpuilende ogen zien ze er zowel schattig als vreemd uit. Vooral schattig! Wat een lieve en interessante beestjes. Jammer genoeg zijn er heel wat Filipijnen die profiteren van het toerisme en de diertjes niet al te goed behandelen. Zo worden ze in kooien gestopt, waar ze absoluut niet thuishoren! In volledig gevangenschap is de levensduur van deze beestjes ontzettend kort. De meeste plekken waar je dit kleine wezentje kan bezichtigen, sla je dus maar beter over. Deze diertjes worden ook wel zelfmoorddiertjes genoemd, aangezien ze gaan auto-mutileren bij ernstige stress. De tarsiers zijn uitermate gevoelig voor stress, dit door bijvoorbeeld cameraflitsen, luide stemmen van mensen, vasthouden en gevangenschap. De diertjes slaan dan met hun hoofd ergens tegen, tot ze overlijden. De enige plek op Bohol, waar je deze dieren kan bezichtigen zonder schuldgevoel en met respect voor de dieren, is de Tarsier Sanctuary. Hier leven ze in een klein bosje en overal staat bewaking, zodat de diertjes zeker geen stress oplopen. De diertjes zijn ontzettend klein, maar zeker niet moeilijk te vinden, daar ze meestal aangewezen worden door het personeel. Entree voor deze plek bedraagt 60 peso, dit is bijna een euro en zeker de moeite waard! Door deze plek te bezoeken, steun je ook deze stichting die zich inzet voor het behoud van de tarsier. Deze beestjes zijn namelijk met uitsterven bedreigt. En denk er om: hou gepaste afstand van de diertjes (je hebt een zoom op je camera!), praat niet (een kwartier stilte kan geen kwaad), gebruik geen flash en raak ze al zeker niet aan. Ook op deze manier kan je prachtige foto’s maken van dit vreemde wezentje.

Man made forest

De man made forest in Bohol is het eerste en enige bos door de mens gemaakt, in de Filipijnen. Deze plek ligt op de weg van Loboc richting de Chocolate hills en is zeker een stop waard. Wat een rustgevende plek, al heeft het ook wel iets duisters. Deze twee kilometer lange weg is omgeven door de mahonie bomen en dit is een prachtig zicht, ik had meteen zin om er te kamperen!

 

Waar te verblijven?

In Loboc

Voor de eerste nacht hadden wij niets geboekt en al snel kwamen wij uit bij Twilight N. Een compleet nieuw gebouw, met goedkope en comfortabele kamers. Twilight N is gelegen vlak bij het plein en dus dicht bij de bus en jeepny’s, maar toch afgelegen uit de drukte. Een zeer fijne en mooie buurt. De kamers zijn zoals hierboven vermeld heel comfortabel en schoon, het internet is zelfs vrij goed! Wij betaalden 500 peso voor een tweepersoonskamer, wat neerkomt op nog geen 8 euro per nacht!

Vervolgens verhuisden wij naar een resort aan de rivier, Stefanie Grace resort. Dit gebouw heeft een zeer gezellige lobby, een restaurant met maaltijden die bijna allemaal 150 peso (2,30 euro) kosten, een mooi zwembad, hangmatten en achteraan een mooie plek om wat te chillen. Het is echt zeer aangenaam verblijven hier. Je kan hier net als ons kiezen voor een budget room, die 11 euro per nacht kosten zonder airco of 14 euro per nacht met airco, maar er zijn ook iets comfortabelere en mooiere kamers, hiervoor betaal je ongeveer 30 euro. Nog steeds niet duur dus! Verwacht hier zeker geen luxe, maar wel een zeer aangename plek om te verblijven.

In Tagbilaran

Tagbilaran is een ietwat drukkere plek op Bohol, maar grote kans dat je hier aankomt vanuit Cebu, Siquijor, etc; De accomodaties zijn hier stukken goedkoper dan bij Alona Beach en velen kiezen er dan ook voor om hier te verblijven. Indien je in de vroege ochtend een ferry neemt, is het ook aan te raden de nacht voordien hier te verblijven. Je vindt er enkele winkelcentra en grote voedselketens. Gezellige restaurantjes hebben wij jammer genoeg niet echt gevonden! Wij verblijf zelf in twee hotels, zeker niet luxueus, maar wel met wat meer comfort. Ik raad deze dan ook zeker aan.

Allereerst heb je het Nisa Travellers Hotel, welke zeer gunstig gelegen is bij een winkelcentra en op wandelafstand van de ferry. Een tricycle nemen kan ook natuurlijk, indien je het toch net te ver vindt. Het Nisa travellers Hotel is zeer aangenaam om te verblijven. Het hotel is mooi en zeer proper. Het personeel is er zo ontzettend vriendelijk en ze helpen je meteen bij vragen en problemen. Je krijgt een gratis continentaal ontbijt en tussen 15 en 17 uur krijg je gratis koffie en thee. Een budgetkamer kost je 600 peso, wat neerkomt op nog geen tien euro. Enige nadeel is dat het een gedeelde badkamer is, maar deze is wel kraaknet! Ohja, het internet is ontzettend goed!

De eerste dag verbleven wij in Pantawan Guest House, hoewel mijn voorkeur uitgaat naar het Nisa Travellers Hotel, was dit ook zeker geen slechte plek om te verblijven. Het hotel is net iets moderner, de kamer ook net iets mooier en comfortabeler. Sfeerlicht in de badkamer, check! Wel betaal je hier meteen 900 peso, wat neerkomt op 14 euro. Ontbijt is niet inbegrepen en het internet is hier ook niet al te best.

Meer weten over de Filipijnen? Dan is deze nieuwste editie van de Lonely Planet écht iets voor jou!