Palawan is meermaals uitgeroepen tot mooiste eiland ter wereld en dat is niet voor niets. Denk aan parelwitte stranden, palmbomen die zachtjes heen en weer schudden, kleurrijk koraal, speelse visjes en het meest heldere water dat je ooit hebt gezien. Dat is wat je hier allemaal kan verwachten! Voornamelijk El Nido heeft dit allemaal te bieden, het is een paradijs op aarde. De parel van de Filipijnen. Bereid je voor op een artikel met veel foto’s, héél veel foto’s!

De Bacuit Archipel

Dit is de verzamelnaam van alle eilandjes bij El Nido en dit maakt het juist zo bijzonder. El Nido zelf is niet zo spectaculair, er zijn wel wat mooie stranden, maar het zijn vooral de eilanden bij El Nido die het wauw-gevoel creëren. El Nido staat uiteraard gekend om zijn Bacuit Archipel, dit is zijn grote trots. Dit moet je dan ook -absoluut- gezien hebben.

Ga eilandhoppen in El Nido

De beste manier om de Bacuit Archipel te bezichtigen, is uiteraard door middel van eilandhopping. De TAO tour van El Nido naar Coron of omgekeerd is hier ideaal voor, maar past niet in ieders budget. Ik schreef er hier al eerder over. Wil je geen honderden euro’s spenderen, maar wel mooie eilandjes zien? Boek dan zeker en vast een tour, deze zijn werkelijk OVERAL te vinden in het dorpje. Wijzelf deden de combinatie tour van A en C, aangezien deze de mooiste blijken te zijn. We zijn hier zéér tevreden over. In tegenstelling tot Coron, vonden wij het zeer goed meevallen qua drukte en toeristen. We hebben ontzettend hard genoten van onze dag en tal van prachtige plekken bezocht. Indien je de small lagoon of big lagoon bezoekt, moet je wel nog extra kosten neertellen indien je daar een kajak wil huren om de lagune te bezichtigen. Wijzelf boekten onze tour bij een klein tourbureautje in de straat van het Boutique & Artcafe, ik geloof dat het iets met ‘GEO’ was, maar kan dit jammer genoeg niet terugvinden. Dit is absoluut een aanrader. We hadden een ontzettend toffe gids mee en de lunch overtrof al onze verwachtingen. Meestal is de lunch tijdens zo een tour zeer pover, je mag al blij zijn met een stukje droge vis, rijst en weinig groenten, een klein stukje fruit en een beker water. Hier werd ons werkelijk een heel feestmaal voorgeschoteld. De hele tafel stond vol lekkers: van mosselen, tot tonijnsalade, hele groentenschotels, vlees, vis en fruit, zo ontzettend veel fruit! Ik heb mij volgepropt met al dat heerlijke, verse fruit… wat heeft dat gesmaakt! Ook frisdranken en water waren inbegrepen bij de tour. Echt super! Afhankelijk van de tour die je boekt, betaal je tussen de 1200 en 1700 peso’s. Dit komt dus neer op 18 à 27 euro.

   

Hiken

El Nido kent ook heel wat (geheime) plekjes voor de avonturiers onder ons. Wijzelf waagden ons niet aan een stevige hike, door de hitte. Wel zocht ik enkele plekjes op voor jullie!

  • Hiken naar de top van Taraw cliff geeft je een schitterend uitzicht over de Bacuit Archipel
  • Nagkalit-kalit Falls komt uit bij een natural pool
  • Bulalacao Falls is een prachtige tocht die je enkel kan afleggen met een gids

Bezoek Cadlao Island met een kajak

Je kent vast wel die perfecte Instagram-foto’s op verlaten stranden. De meeste stranden in de Filipijnen lijken niet zo verlaten als deze op de foto’s… en dat kan voor velen een teleurstelling zijn. Cadlao Island is dé place to be om heerlijk te genieten van een rustig eiland, grote kans dat je alleen bent, aangezien de meeste van deze strandjes niet bezocht worden tijdens de tours! Huur een kajak en bezichtig het eiland op jouw eigen tempo. Er zijn heel wat kleine strandjes te vinden, alsook een lagune. Het water is er zo helder, dat je het prachtige koraal van in je kajak kunt zien. Bereid je wel voor op een pittige work-out, wij hebben behoorlijk afgezien en gevloekt tijdens het kajakken. Doe deze tocht dan ook niet als er te veel wind staat, of de golven te wild zijn. Het is ruim een uur kajakken naar het eerste strandje, waar je dan even kan uitrusten. Je gaat zelf zo ver als je conditie toelaat. Je kan je prima een hele dag vermaken, vertrek lekker vroeg in de ochtend en keer terug in de vroege avond. Vergeet zeker niet voldoende water en een lunchpakket mee te nemen! Een kajak huren kan bij het Boutique & Art cafe, alsook bij andere verhuurders aan het strand. Je betaald hiervoor tussen de 500 en 800 peso’s voor een hele dag.

Tip: Huur een gewone kajak en géén doorzichtige. Deze doorzichtige kajak’s zijn niet alleen duurder, peddelen gaat een stuk moeizamer!

Geniet van het levendige dorpje

El Nido is een bruisend dorpje, boordevol leven. Er heerst een super gezellige sfeer en het is er aangenaam vertoeven. Er zijn tal van winkeltjes te vinden, gezellige restaurantjes en bars. Wil je ’s avonds lekker en goedkoop eten? Ga dan naar de lokale markt (de straat onder de tientallen paraplu’s) hier staan tal van stalletjes met goedkope gerechtjes. Loop helemaal door tot het einde van de straat, hier neem je een kijkje in de vele potten en kies je zelf wat er op je bord terecht komt. Voor 100 peso’s heb je je buikje goed rond gegeten!

Huur een motor en verken El Nido

El Nido heeft nog heel wat meer te bieden. Van een prachtige natuur, tot het dromerige Napcan beach, watervallen etc; de beste en goedkoopste manier om deze te bezichtigen, is door middel van een motor. Wijzelf waagden ons hier niet aan, aangezien we beiden geen motor-rijbewijs hebben. We huren dan ook enkel een motor indien het écht niet anders kan of we onszelf comfortabel genoeg voelen in de straten.

Waar te verblijven?

Wij boekten op voorhand twee nachten in een Guesthouse, maar betaalden vrij veel voor dat kleine kamertje. Ter plekke zoeken is best riskant, daar alles snel volgeboekt zit. Wijzelf vonden echter nog een héél leuk plekje, waar we twee extra nachten verbleven. Indien je niets hebt geboekt is dit tevens het ideale plekje, wij waren zelfs de enige gasten die er verbleven. Heel vreemd, want de plek ziet er ontzettend gezellig uit en is wat verder gelegen uit de drukte. Vera Rosa is een gezellig geel huis, met een grote tuin. De kamers zijn klein en basic, maar je betaald er ook maar 12 euro voor een tweepersoonskamer, wat niet veel is voor een kamer in El Nido! Je kan hier lekker ontbijten voor 100 peso’s! Het personeel is ook ontzettend vriendelijk en ze zingen de hele dag door.

Meer weten over de Filipijnen? Dan is deze nieuwste editie van de Lonely Planet écht iets voor jou!