Als je mij zou vragen wat mijn favoriete plek in Laos was, zou ik daar geen seconde over moeten nadenken. Luang Prabang it is! Deze stad heeft zoveel te bieden en er heerst een ontzettend gezellige sfeer. Wij verbleven er maar liefst vijf dagen en hebben ons geen seconde verveeld. Deze dingen mag je zeker niet overslaan!

Een wandeling door de stad

In de Lonely Planet staat er een wandelroute, waarbij je de meeste highlights in de stad kan bezichtigen. Deze route deel ik hieronder met jullie. De wandelroute is niet heel erg groot en prima te voet af te leggen. Indien je alle musea gaat bezichtigen kan je hier toch een volledige dag mee vullen. Wij kozen slechts één museum uit, namelijk het koninklijk paleis en daardoor hadden we op enkele uurtjes al gedaan. Ik ga eerlijk zijn, de tour is niet héél erg bijzonder… maar toch aangenaam om de stad wat beter te leren kennen.

De ochtendmarkt

Op de ochtendmarkt heerst er een bijzonder sfeertje dat je echt eens moet meemaken. Vrouwen (en mannen) verkopen er een goederen. Ook de vis en het vlees liggen te stinken op de straat, de geur is iets minder aangenaam. Je vindt er ook enkele kraampjes om goedkoop te ontbijten. Mango sticky Rice, kokospannenkoekjes, broodjes, koffie of thee etc;

De nachtmarkt

Dit is dan weer de ideale plek om ’s avonds te vertoeven, je kan hier uren rondwandelen. Skip de restaurantjes ’s avonds, want dit is de place to be om heerlijk en spotgoedkoop te eten! Wanneer je de Phu Si heuvel aan je rechterzijde hebt, zie je in het begin van de straat heel wat kraampjes. Ook hier is het lekker om te eten, maar voor het beste eten moet je nog iets verder stappen. Je wandelt de markt op richting de vele kraampjes boordevol souvenirs. Aan je linkerzijde heb je een smal straatje en HIER moet je zijn. In héél de straat verkopen ze eten: lekkere fruitshakes voor heel weinig geld, vers fruit, ontzettend lekkere cake, barbecue etc;  Wij aten hier twee avonden op rij bij het buffet kraampje. Je betaald hiervoor 1,50 euro en krijgt een kommetje dat je zelf mag vullen. Veel keuze en het eten is er heerlijk! Proef zeker de pompoen, de crunchy noedels, de bruinachtige noedels, gefrituurde banaan en ajuin en de heerlijke groenten. Wij hebben ons buikje hier meer dan rond gegeten voor een klein prijsje. We aten hier ook de allerlekkerste vis, al betaal je daar wel extra voor. Je kan ook een hele avond rondwandelen tussen de vele kraampjes. Ze verkopen hier prachtige souvenirs voor zeer weinig geld, afbieden is de boodschap! Mathijs kocht hier ook een t-shirt voor 2,50 euro en betaalde 3,50 voor een short.

Pak Ou Caves

Een grot boordevol boeddha beelden, dat is wat je kan aantreffen bij de Pak Ou Caves. Dit is een heilige plek en zeker even een bezoekje waard. Je kan deze plek enkel bereiken via een boot, je krijgt er dus een leuk boottripje bij op de Mekong rivier. Vergeet zeker geen zaklamp mee te nemen, want de Tham Phoum grot is zo donker als de nacht. Inclusief de boottrip betaal je zo’n 10 euro per persoon voor deze trip.

Met de scooter naar de Kuang Si Watervallen

Zonder twijfel de mooiste watervallen van Laos. Ik zag nog nooit in mijn leven zo helder en blauw water, het leek gewoonweg onrealistisch. Er bevinden zich watervallen op verschillende platforms, waarvan de meest indrukwekkende uiteraard helemaal bovenaan. Dit is tevens een zeer gezellige plek om een hele dag te spenderen. Neem je lunch mee en je kan hier gezellig picknicken met een mooi uitzicht. Er zijn hier ook heel wat plekken waar je kan zwemmen, prima voor wat verkoeling te zoeken dus Je kan hier ook een zeer mooie wandeling maken door het bos, welke, afhankelijk van de route die je neemt, 30 minuten tot 2 uur duurt. Absoluut te moeite waard! Je kan deze tour boeken, maar dan kan je hier maar twee-drie uur spenderen. Wij hebben hier zeker een halve dag rondgewandeld en kozen daarom voor de optie met de meeste vrijheid: een scooter. Dit was de eerste keer dat Mathijs met een scooter reed, maar de weg naar de waterval is zeer rustig en veilig. Wij huurden een scooter voor 10euro/dag, de inkom van de watervallen waren ongeveer 2euro per persoon.

Bears Rescue Centre

In het domein van de Kuang Si watervallen vind je ook een opvangcentrum voor geredde beren. Moon Bears en Sun Bears worden hier vaak vermoord, waarbij ze hun klauwen gebruiken voor een soep. Vele beren worden ook vastgehouden in kooien, waarbij hun galsappen worden gebruikt voor medicijnen. Gruwelijke praktijken, een ware marteling voor deze beren. Ze zien er zo ontzettend schattig en lief uit. Ik kan gewoon niet begrijpen dat beren (alsook véél andere diersoorten) nog steeds zo gruwelijk mishandeld of vermoord worden, meestal voor geld. Het Bear Rescue Centre probeert zoveel mogelijk beren op te kopen en te redden. Uiteraard is dit nog steeds niet ‘de vrije natuur’. Maar hier krijgen ze wel een beter leven, vrijheid, plaats om te spelen en te rusten, voeding en een veilig en gelukkig leven. Alles waar ze recht op hebben. Je hoeft geen inkom te betalen om de beren te zien, maar uiteraard kan je het project wel steunen door een donatie te geven of iets te kopen in hun winkeltje.

Het ochtendritueel van de monniken

In de vroege ochtend (zorg dat je daar tegen 5:30h staat) begint het ochtendritueel van de monniken. De monniken komen de straat op om hun offers op te halen. Lokale bevolking geeft hen rijst en koeken. Ook toeristen kunnen een offer brengen, maar dit vind ik persoonlijk ontzettend belachelijk. Wij kennen in principe maar bitter weinig over dit geloof, het is dan ook niet aan ons om dingen te gaan offeren. Bovendien is dit één grote toeristische attractie, waarbij de toeristen maar weinig respect hebben voor de monniken. Wij bevonden ons in een straat met honderden krukjes waar Chinese en Koreaanse toeristen op zaten. Deze mensen kwamen zelfs in busjes toe! Uit respect moet je minstens één-twee meter afstand houden van de monniken, maar deze Chinese toeristen hielden zich niet aan deze regels voor de perfecte foto. Ik heb zelfs een vrouw moeten wegtrekken, aangezien de monniken niet eens meer konden passeren. Ontzettend respectloos. Toch is het de moeite om dit ritueel één keer mee te maken, het is namelijk toch een bijzonder zicht. Voor dit ritueel gat je best naar de straten Th Sakkarin en/of Th Kamal.

De zonsondergang bekijken op de Phu Si heuvel

Dit is de place to be voor een mooie zonsondergang en een panoramisch uitzicht over Luang Prabang. Jammer genoeg weten heel wat toeristen dit en is het steeds een drukke bedoening. Klim dus zeker tijdig de berg op, zodat je verzekerd bent van een goed plekje om dit tafereel te aanschouwen. Zorg dat je knieën en schouders bedekt zijn, want dit is een heilige plek.