Elk land heeft zo een plek waar je je meteen thuis voelt. Hoe lang je er ook verblijft, je had er gerust wat langer kunnen blijven. Zo heb je Ella in Sri Lanka, Luang Prabang in Laos, Ubud in Bali en Pai in Thailand! Het is een plek waar je je compleet gelukkig voelt, volledig tot rust komt, een plek die een glimlach op je gezicht tovert. Pai was dé plek in Thailand waar ik dit gevoel bij had. We verbleven er vijf dagen, maar hadden er gerust langer dan een week willen blijven. Dit was zonder twijfel mijn favoriete plek in het Noorden van Thailand. Ik ben er zeker van dat Pai meteen een plekje in je hart krijgt, van zodra je er een voet binnenzet.

Waar is dit gelegen?

Pai is gelegen in een dal en dus omringd door de bergen. Het centrum is klein, gezellig en het bruist er van het leven. Voor de gezelligheid ben je hier aan het juiste adres. Van zodra je het centrum uitrijd bevind je je meteen in de prachtige natuur. De natuur is hier echt geweldig en adembenemend. Pai is makkelijk bereikbaar vanuit Chiang Mai, de mini van doet er ongeveer drie uur over. Opgelet: De weg erheen is vreselijk. Je gaat de bergen in en de hele rit bestaat uit kronkels en bochten. De chauffeurs rijden aardig door, dus je kan je behoorlijk misselijk voelen. Bij het terugkeren lag mijn ontbijt er binnen te kortste keren uit (er zijn gelukkig wel kotszakjes voorzien!), maar ik moest dit zakje dus nog lange tijd bij mij houden… de geur was allesbehalve aangenaam voor mezelf en de andere passagiers.

Hoe kun je Pai het beste verkennen?

Huur een scooter! Dit is absoluut de makkelijkste en goedkoopste manier om Pai te bezichtigen. Een scooter kost vijf euro voor een hele dag (24 uur), tanken kost hier praktisch niets! De weg is ontzettend rustig, er rijden praktisch geen auto’s dus dit is ook ideaal voor mensen zonder of met weinig scooter-ervaring. De hoofdweg kan wel wat drukker zijn, maar in de meeste gevallen is deze prima te ontwijken. Alle bezienswaardigheden die ik hieronder opsom zijn makkelijk te bereiken, het zijn vrij korte afstanden en een zeer makkelijke weg. Wij hebben alle plekjes makkelijk gevonden via de app maps.me. Wij huurden de eerste dag ook een fiets, heel leuk en gezellig, maar écht ontzettend zwaar met al die heuvels. Dit zou ik dan ook zeker afraden op ontzettend hete dagen.

Bezienswaardigheden en activiteiten in Pai

Bezoek een hot spring

In Pai vind je enkele hot springs waarvan Sai Ngam Hot Spring en Ta Pai hotspring de populairste zijn. Het nadeel is wel dat er telkens ontzettend veel volk is, dit maakt het misschien iets minder aangenaam. Ben je echt dol op hot Springs en wil je iets meer luxe? Wijzelf kozen voor Pai hot spring spa resort en dit was ongetwijfeld de beste keuze voor ons. Wij arriveerden hier tegen 10:30h en hadden het rijk voor ons alleen. Achja, bijna dan toch.. we deelden het met nog twee andere mensen. Dit is een prachtig resort met ontzettend gezellige huisjes die prachtig gelegen zijn, bovendien is het niet extreem duur om hier te overnachten. Als niet-gast mag je gebruik maken van de faciliteiten en hiervoor betaal je 100bht, wat dus neerkomt op 2,50 euro. Het resort telt drie hot Springs en twee ijskoude zwembaden met ligbedjes, je hebt hierbij ook nog eens een prachtig uitzicht op de mooie natuur. We hebben hier een hele dag genoten van de zon, een goed boek en af en toe een plonsje in het water. Pas in de latere namiddag werd het drukker, maar zeker geen onaangename drukte. Wij hebben ons hier prima vermaakt!

Een wandeling aan de Bamboo Bridge

Wauw, wat vonden wij dit prachtig! De bamboo bridge is -zoals de naam al doet vermoeden- een brug/wandelpad, gemaakt uit bamboe. Onder de brug zaten er tientallen waterbuffels, waaronder heel wat kalfjes, wat leuk om te zien! Je kan hier een prachtige wandeling maken en genieten van de natuur en de rust. Er is een klein dorpje aan gelegen, dus uiteraard kan je de mensen die hier wonen steunen door een kopje koffie of thee te drinken of wat te kopen in hun winkeltje. Je kan er ook boogschieten, moest je daar interesse in hebben! Wijzelf hebben slechts een korte wandeling gemaakt op het bruggetje zelf, maar je kan ook kiezen voor de lange route, hierbij ga je iets meer de natuur in.

Watervallen kijken

Op weg naar de Bamboo Bridge passeer je langs een waterval. Daar het momenteel zeer droog is en het de laatste tijd te weinig heeft geregend, is het momenteel een ‘droge’ waterval. Aangezien wij al zoveel watervallen hebben gezien de laatste tijd -welke véél spectaculairder waren dan deze- besloten we dit over te slaan.

De Pai Canyon

Oké, het is uiteraard niet zo indrukwekkend als de Grand Canyon… maar toch mag je deze plek zeker niet overslaan. Ook hier kan je genieten van een zeer mooi uitzicht en een wandeling maken op de ‘canyon’. Wel opletten, want een ongeluk is hier snel gebeurd. De volledige route is vrij lang, wij hebben dit zelf niet gedaan. Het was zo ontzettend heet die dag, dat elke inspanning te veel moeite kostte. Je kan hier ook lekker genieten op een bankje!

Tip: trek goede schoenen aan, de afdalingen zijn namelijk vrij stijl en je glijdt makkelijk uit. Schoenen met grip zijn dus zeker een must.

Genieten met een kopje thee aan een viewpoint

Het Yun Lai viewpoint is een ontzettend fijn plekje om te genieten van een kopje thee. Ik ben dol op thee, misschien zelfs lichtjes verslaafd. Uiteraard is het nog fijner om van mijn kopje thee te kunnen genieten met dit uitzicht. Hoewel je er zeker geen uren kan vertoeven, is het wel een aangename plek om even langs te gaan. De entree bedraagt een halve euro . Er staat ook een boom die symbool staat voor de liefde. Je kan een hart kopen waar je je eigen naam op schrijft en die van je geliefde, vervolgens hang je deze in de liefdesboom. Je beloofd elkaar op een dag terug te keren naar deze plek, uiteraard nog steeds als geliefden.

 

De memorial bridge

De memorial bridge is een brug ter aandenken van de oorlog. De brug is niet heel spectaculair en je kan er zeker geen uren rondhangen, maar je passeert deze sowieso onderweg naar de Pai Canyon. Je kan ‘m dus zeker even een bezoekje brengen en stilstaan bij het verleden.

Het kleine Chinese dorpje

Wat was dit een gezellig dorpje! Op weg naar het Yun Lai viewpoint kom je dit kleine dorpje tegen en je moet er echt even door wandelen. Het dorpje is zo klein en gezellig, het lijkt wel het decor van een film. Je bevindt je hier in een compleet andere wereld en er heerst een totaal andere sfeer. Je kan hier ook proeven van heerlijke fruitwijnen, probeer zeker de lychee wijn! Een grote fles kost ongeveer vijf euro.

Genieten van een drankje en een plonsje

Wordt het even te warm in Pai en heb je nood aan verkoeling? Ga dan zeker eens langs naar de Pool Bar. Deze bar aka. zwembad, is gelegen vlak in het centrum. Je kan gratis gebruik maken van het heerlijke, koele zwembad of lekker genieten in het zonnetje, mits het nuttigen van een consumptie. De drankjes zijn hier niet extreem duur (net iets duurder dan in een standaard cafeetje), maar het is het zeker waard! Ohja, de eenhoorns en zwanen in het zwembad, maken het nog leuker!

Alles uitproberen op de nightmarket

De nachtmarkt is al een reden op zich om een hele week in Pai te blijven! Je vindt er overal kleine en ontzettende gerechtjes voor 50 cent a 1 euro. Op deze manier kan je dus heel wat uitproberen voor weinig geld! Een grotere maaltijd kost rond de 3 euro. Je vindt hier zulke lekkere dingen, die je op andere plekken in Thailand helemaal niet vindt. Probeer zeker en vast de groene, geleiachtige balletjes gevuld met noten, de kokospoffertjes, pompoensoep, de aardappel puree met kokos, en kroketten met kaas en spinazie, ohja… probeer het gewoon lekker allemaal!

Waar te verblijven?

Wij boekten geen kamer op voorhand, daar er tal van accomodaties te vinden zijn in Pai. Uiteindelijk kwamen wij terecht in Sabaydee House at Pai en het was hier geweldig. In eerste instantie zouden we hier maar twee nachten blijven, uiteindelijk werden dit er vier. Deze plek is best moeilijk te vinden (de doorgang is via een winkeltje), maar ideaal gelegen. Je zit vlak in het centrum, maar hebt absoluut geen last van nachtlawaai. We kregen een ontzettend leuke kamer, welke best groot was en ook water en koffie zijn gratis. Het is echt een zeer mooie en schone plek. De eigenares is iets terughoudender, maar wel heel erg lief. Voor een tweepersoonskamer betaalden wij 10 euro per nacht.