Onze 30-dagen durende roadtrip in het Westen van Amerika eindigde met een rit langs de befaamde Highway 1. De Highway 1 is in 2017 getroffen door modderstromen. Stormen en zware regenval zorgden ervoor dat de Pfeiffer Canyon Bridge barstte en naar beneden gleed, waardoor niet meer de hele kustroute te bereizen viel. Sinds juni 2018 is de hele kuststrook terug bereikbaar, net op tijd dus voor onze trip! Deze route mag je écht niet missen tijdens je roadtrip in het Westen, onderweg vind je tal van gezellige plekken en mooie uitzichten.

Ik raad minstens drie tot vijf dagen aan om deze route te rijden. Uiteraard heb je géén vijf dagen de tijd nodig, maar op deze manier kan je veel meer genieten van al dat moois en wat langer blijven op de plekken die jij aangenaam vind! Sommigen doen deze route op amper één of twee dagen, maar dat lijkt mij behoorlijk gehaast. Zo zag onze trip er uit.

San Francisco

Onze trip start vanuit het mooie San Francisco, waar we twee fijne dagen hebben beleefd. San Francisco is een zéér mooie en gezellige stad, maar zorg dat je warme en winddichte kledij bij je hebt. Het is er namelijk GRUWELIJK koud!

Santa Cruz – Capitola

Een ontzettend vriendelijk Amerikaans koppel nodigde ons uit, om enkele dagen bij hen te verblijven in Capitola. Dit lijkt voor ons -Belgen- misschien een beetje vreemd, zomaar gaan logeren bij vreemden, maar Amerikanen zijn zéér gastvrij en we namen dit aanbod dan ook met veel plezier aan. We beleefden hier enkele prachtige dagen in hun gezellige huis. We kregen onze eigen kamer en genoten met volle teugen van de warme douche. Het koppeltje toonde ons met heel veel liefde en plezier deze aangename plek en tal van andere dorpen en steden in de buurt.  Capitola -gelegen in het mooie Santa Cruz- staat bekend als de oudste badplaats aan de Amerikaanse westkus. Het is een zeer gezellig plekje met toffe winkeltjes, restaurants en een lang zandstrand. De perfecte plek om enkele dagen op adem te komen. Ook Santa Cruz zelf is absoluut de moeite waard om te gaan bezoeken. het is een hip kunstplaatsje én de thuisbasis van de University of California. Het is ook één van de bekendste surfplekken in Californië, zelfs de bekende Jack O’neill woonde in het mooie Santa Cruz. Een niet te missen activiteit is het bezoeken van het pretpark op de Beach Boardwalk. Dit zou wel eens één van de leukste boulevards kunnen zijn die wij ooit zagen! Voor sfeer en gezelligheid verdienen ze een dikke 10 op 10.

Monterey

Ook deze plek is absoluut niet te missen. Vanaf deze plek kan je onder andere aan whalewatching gaan doen, indien je graag eens een walvis van dichtbij hebt willen zien. Eén van de meest bekende attracties is de 17-Mile Drive, een ongeveer twee uur durende autorit over het Monterey-schiereiland. Hierbij heb je spectaculaire uitzichten op de woeste kust, het beroemde Pebble Beach Resort met zijn golfbanen, de prachtige villa’s, het Del Monte-bos en één van de meest gefotografeerde bomen ter wereld; de Lone Cypress. Wijzelf deden een fietstocht in Monterey en hoewel mijn oren pijn deden van de koude wind, waren de uitzichten toch zeer aangenaam. In de verte zagen we zelfs een boot met waar enkele dolfijnen voorsprongen.

 

Carmel By The Sea

Vlakbij Monterey ligt dit schitterende, authentieke badplaatsje. Nog steeds is het een oase van stijl en rust, discretie en traditie. De rijke elite die in Carmel woont, weet wat ze wil behouden. Neonlicht is er verboden, populaire winkelketens ontbreken en ook fast food is hier minder populair dan in de omliggende steden. Wel staat deze plek in het teken van kunst en mooie boetiekjes met kledij die ik mezelf niet kan veroorloven. Het dorpje straalt een eenvoudige luxe uit, het straatbeeld is één en al gezelligheid met goedgeklede mensen. Een groot contrast met Los Angeles, waar rijkdom overvloedig getoond word, terwijl het merendeel er dakloos of arm is.  Carmel is pure schoonheid dat enkel de rijksten onder ons zich kunnen veroorloven. Wat jammer dat ik jullie dit prachtige plekje niet kan tonen… blijkbaar vond ik het er zo gezellig dat ik niet eens foto’s heb genomen!

Big Sur

Zonder twijfel de grootste trekpleister op deze route en ongetwijfeld het allermooiste stukje dat je zult berijden. Hier vind je de mooiste uitzichten op de oceaan en zul je je auto met plezier voortdurend aan de kant zetten, om te genieten van deze prachtige natuur. Het gebied is simpelweg schitterend met de Bixby Creek Bridge als de bekendste attractie. Toen wij hier aankwamen zagen we de brug niet eens door de dikke mistlaag die hier hing, binnen enkele minuten trok dit mistige gordijn gelukkig open en kregen we een schitterend uitzicht op de brug. We namen snel enkele foto’s, want voor we het wisten werd ons uitzicht weer ‘verstoord’ door deze mist. Eén van de mooiste uitzichten zul je gegarandeerd vinden in het sprookjesachtige Julia Pfeiffer Bruns State Park, wij sloegen dit park jammer genoeg over daar we door de dikke mistlaag toch helemaal niets konden zien. Mooi weer en zin in een duik? Daarvoor moet je bij Lovers Point zijn!

 

Elephant Seal Rookery

Onderweg passeer je nog even deze bijzondere plek, die je absoluut niet mag missen! Op het strand liggen er tientallen zeeolifanten en was is het geweldig om deze dieren van zo dichtbij te kunnen zien. We zijn hier zeker een uur gebleven om deze dieren te kunnen observeren en te lachen met de gekke stoten die ze uithalen. De grappige geluidjes, de manier waarop ze zich voortbewegen, het zand dat omhoog waait wanneer ze uitblazen uit hun neus, het vechten tussen twee zeeolifanten en… de kleine zeehonden die dachten dat ze één van hen waren. Een zeer aparte en leuke ervaring gegarandeerd. Toegang is gratis, al kan je achteraf wel een kleine bijdrage leveren!

Santa Barbara

Ongetwijfeld mijn favoriete plekje tijdens deze trip. Santa Barbara is een kustplaats die gesticht is door Spaans Franciscanen. Deze Spaanse stijl is duidelijk terug te vinden in de bouwstijl. Het wordt hier ook wel de Amerikaanse Rivièra genoemd, het is er gegarandeerd mooi weer, maar toch vonden wij het niet té warm. Het ideale klimaat voor mij. Er zijn zoveel leuke dingen te doen in Santa Barbara en daar heb ik slechts een fractie van gezien. Van het prachtige strand, de gezellige mensen, de toffe winkelstraat en de adembenemende huizen tot de cultuur die er te vinden is, de festivals en andere activiteiten, kunst en het bruisende nachtleven. Ik was er slechts véél te kort en wil dus met veel plezier nog een keertje teruggaan om deze plek écht te kunnen ontdekken!

Malibu

Om eerlijk te zijn vond ik Malibu niet héél erg bijzonder, met uitzondering op de geweldige villa’s die je kan vinden op de kliffen, de heuvels en het strand. Enkel de allerrijksten kunnen zich hier een woning permitteren. Geen wonder dat tal van bekende Hollywoodsterren hier een (vakantie)verblijfje hebben op deze rustige plek. Voor surfers is dit dé place to be en je kan er heerlijk luieren op het strand, al is er hier verder weinig te beleven.

Santa Monica

We eindigen in Santa Monica. Een heerlijke, bruisende plek boordevol leven, waar héél wat te bezichtigen is en tevens de perfecte afsluiter van onze roadtrip!

San Diego

Een plek die ook op de kustlijn ligt en onterecht door de meesten overgeslagen wordt, is het fantastische San Diego. Wij bezochten deze plek niet op de terugweg langs de Pacific Coast Highway, maar bezochten deze stad op de derde dag van onze roadtrip. Zonder twijfel één van de leukste steden die ik ooit in mijn leven heb bezocht. Deze stad heeft zoveel te bieden, het klimaat is hier heerlijk, het is er zo mooi. Hier wil ik gewoonweg komen wonen!