Ella is het kloppende hart van Sri Lanka. Het is de eerste plek in Sri Lanka waar wij zoveel toeristen zien en dat is uiteraard niet voor niets. Ella bevindt zich tussen de bergen en prachtige groene natuur, het is er ook opmerkelijk koeler dan de rest van Sri Lanka. ‘S avonds kan het zelfs behoorlijk koud worden! Er heerst een zeer ontspannen en gezellige sfeer in Ella, zeker in deze tijd van het jaar. De kerstverlichting fonkelt door de straat en overal zie je kerstbomen staan, zo leuk. Er zijn ook zeer veel accomodaties te vinden en fijne restaurants. Momenteel is dit mijn favoriete plek van Sri Lanka. Twee daagjes is prima om alles in en rondom Ella te zien, hier de dingen die je zeker niet mag missen!

Ella Rock

Letterlijk het hoogtepunt van Ella. Deze heeft een totale hoogte van 2000 meter, het uitzicht is dus fenomenaal. De tocht begint twee kilometer over de sporen, om vervolgens te starten met de klim. Op ca. een uurtje en half bereik je de top en kan je genieten van al dat moois om je heen. De honden op de berg houden je graag wat gezelschap. Vertrek best bij het vroege ochtendgloren, dan is de temperatuur namelijk het meest aangenaam en deel je de rots met zo min mogelijk andere toeristen. Perfect om mooie foto’s te maken! De hike is niet zo heel zwaar. Ik heb zelf geen fantastisch goede conditie, maar geraakte toch zonder al te veel moeite de berg op. Toch liever een minder zware hike? Dan is Little Adam’s Peak een mooi alternatief. Een prachtig uitzicht zonder de zware tocht. Je kan de Ella Rock prima beklimmen zonder gids, download gewoon even de app maps.me op je smartphone. Laat je vooral niet misleiden door ‘vriendelijke’ mensen die je de weg willen wijzen, of je zelfs met opzet het verkeerde pad opsturen. Zij zijn vooral uit op je geld. Toch even verkeerd gelopen? Geen paniek, alle wegen leiden naar Ella Rock. Je komt er dus heus wel! Hier al mijn tips voor het beklimmen van de Ella Rock.

 

Nine Arch Bridge

Deze prachtige brug kan je vinden tussen Ella en Demodara. Vanuit Ella centrum ligt deze op wandelafstand, een Tuk Tuk nemen kan natuurlijk ook altijd. Deze brug is in gebruik sinds 1921 en volledig gebouwd uit stenen, bakstenen en cement. De brug levert heel wat prachtige beelden op. Wij hadden zelfs het geluk deze te kunnen aanschouwen, wanneer de trein voorbij reed. Ook de wandeling naar de brug toe is de moeite waard. De Nina Arch Bridge kan je prima te voet bereiken vanuit het centrum, reken op een mooie wandeling. Hou je niet van wandelen? Dan kan je uiteraard ook een Tuk Tuk nemen!

Buduruwagala

Een uurtje buiten Ella vind je de Buduruwagala tempel. Dit is een heilige plek met een rots waar zeven boeddha’s zijn uitgehakt rond de tiende eeuw. De grootste is maar liefst 16 meter hoog. Op een half uurtje heb je deze plek wel gezien, maar deze is absoluut de moeite om even te gaan bezichtigen. De kostprijs voor de entree bedraagt 306 LKR per persoon.

Ravana Watervallen

Dit is een 100 meter hoge waterval, op een kwartiertje van Ella. De bus stopt vlak aan de watervallen, super handig. Leuk om even te zien, maar niet mega impressionant. Het zijn vooral de tientallen aapjes die de grote attractie zijn. Overal om je heen springen aapjes in de bomen en steken ze de weg over. Ik raad dan ook aan geen voedsel mee te nemen, want dat ben je zo kwijt. Ze kunnen behoorlijk agressief uit de hoek komen! Vooral het moment waarop een twintigtal apen de rotsen beklommen en van tak tot tak begonnen te springen, was zo ongelofelijk! We hebben dan ook best wel wat tijd gespendeerd op deze plek. In het weekend zie je er vooral Sri Lankanen die genieten van de rust.

Een wandeling over de paden en treinsporen

Ella is zo ongelofelijk mooi, neem dan ook de tijd om een mooie wandeling te maken in de buurt en eventueel de bossen. Verdwaal en ontdek, het is écht de moeite waard. Via de treinsporen kan je ook een bijzonder mooie route afleggen. Maar vooral: Geniet.

Treinrit naar Kandy

De treinrit tussen Ella en Kandy blijkt één van de mooiste te zijn over héél de wereld. Absoluut de moeite dus om de trein op te springen en in de deuropening te gaan staan. Voel de heerlijke wind door je haren wapperen en geniet van de prachtige groene omgeving om je heen. De trein in Sri Lanka is écht geweldig. Jammer genoeg hebben wij deze treinrit niet kunnen meemaken, aangezien de treinen al meer dan een week aan het staken zijn. De bus is op dat gebied een pak stipter en ook makkelijker. Indien je toch de kans hebt, zeker doen!

Waar te verblijven in Ella?

La Ella Breeze is een hotel dat pal in het centrum ligt, lekker makkelijk dus. Het is iets luxueuzer en biedt dus wat meer comfort. Een heerlijke warme douche, een grote kamer en een fantastisch bed. Wij betaalden 18 euro voor één nacht in een tweepersoonskamer. Het dubbele van ons budget, we hebben er dan ook maar één nacht geslapen. Het personeel is wel ontzettend vriendelijk en zeer behulpzaam. Fijne plek. Ohja, en goed internet!

Little heaven is een zeer goedkoop guesthouse dat op één minuut wandelen van het centrum ligt. Zeer makkelijk dus! De kamer is comfortabel genoeg en wij betaalden 7,50 euro per nacht voor een tweepersoonskamer. We verbleven hier twee nachten. De vrouw die de guesthouse open houdt is wel iets minder vriendelijk, wij hadden ook het ongeluk zonder internet te zitten.